O que é uma curva de demanda com inclinação descendente?

A curva de demanda é um dos conceitos fundamentais da economia. Ilustra a relação entre o preço de um bem ou serviço e a demanda por aquele produto, ou seja, a forma como uma mudança no preço impacta o nível de demanda e vice-versa. Todas as curvas de demanda são "inclinadas para baixo", pois o preço e a demanda se movem em direções opostas. Compreender as curvas de demanda em sua área de negócios pode fornecer importantes percepções estratégicas.

Lei de demanda

A curva de demanda ilustra o que é conhecido na economia como a lei da demanda: os consumidores compram mais de algo quando o preço é mais baixo e menos quando o preço é mais alto. Existe uma relação inversa entre preço e demanda, ou seja, quando um sobe, o outro cai. Este modelo tem como objetivo descrever o comportamento dos consumidores como um todo, não como indivíduos.

Sua demanda por um determinado item pode não ser particularmente sensível ao preço, mas sempre haverá alguém cuja demanda depende do preço.

A Declive Descendente

A curva de demanda pode ser traçada em um gráfico. O eixo vertical do gráfico representa o preço do bem em questão; o eixo horizontal representa a quantidade demandada. Os dois eixos se encontram em zero no canto esquerdo inferior. Um produto com um preço proibitivamente alto aparecerá no gráfico no canto superior esquerdo - preço muito alto, demanda muito baixa.

Um bem com um preço muito abaixo do que o mercado está disposto a pagar aparecerá no canto inferior direito - preço muito baixo, demanda muito alta. Os preços intermediários iriam então "preencher" a curva, descendo da esquerda superior para a direita inferior.

Por que é descendente

Os economistas apresentam três razões básicas para a lei da demanda e, portanto, para a inclinação descendente. O primeiro é o "efeito renda": quando os preços caem (ou aumentam), as pessoas podem comprar mais (ou menos) de um bem pela mesma quantidade de dinheiro. O segundo é o "efeito substituição": se os consumidores não virem uma diferença significativa entre os produtos, eles comprarão aquele com o preço mais baixo, então um aumento de preço os levará a substitutos, enquanto uma redução os atrairá.

O terceiro é o conceito de "utilidade marginal decrescente": se você já tem bastante alguma coisa, não há necessidade de comprar mais. Um aumento no preço de guarda-chuvas, por exemplo, pode não impedir quem precisa de um guarda-chuva de comprar um, mas pode impedir quem já tem um guarda-chuva de comprar um segundo em uma cor diferente.

Inclinação e elasticidade de demanda

A inclinação da curva de demanda - quão íngreme ela é - ajuda a visualizar o quão "elástica" é a demanda. A elasticidade se refere a como a demanda responsiva ao preço. Se uma mudança de 5% no preço resultar em uma mudança de 15% na demanda, a demanda é altamente elástica. Quanto mais elástica, mais horizontal ou "plana" é a inclinação descendente da curva.

Por outro lado, se uma mudança de 5 por cento no preço produz apenas uma mudança de 0,1 por cento na demanda, a demanda é altamente inelástica. Quanto mais inelástica for a demanda por um bem, mais vertical será a inclinação da curva.