A diferença entre organizações sem fins lucrativos públicas e privadas

As organizações sem fins lucrativos desempenham um papel fundamental no bem-estar social e econômico de um país. Eles beneficiam a sociedade de maneiras que o setor privado não pode, o que é parte da razão pela qual a maioria das organizações sem fins lucrativos são isentas de impostos de acordo com a Seção 501 (c) (3) do Código da Receita Federal. O Internal Revenue Service (IRS) distingue as organizações sem fins lucrativos principalmente pelo nível de envolvimento público em suas operações. Como resultado, as organizações sem fins lucrativos geralmente se enquadram em duas categorias distintas: instituições de caridade públicas (organizações sem fins lucrativos públicas) e fundações privadas (organizações sem fins lucrativos privadas).

Instituições de caridade públicas ou organizações públicas sem fins lucrativos

Instituições de caridade públicas, ou organizações públicas sem fins lucrativos, são o tipo mais comum de organização sem fins lucrativos classificada pelo IRS e é o que as pessoas geralmente pensam quando ouvem que uma instituição é "sem fins lucrativos". Embora as instituições de caridade públicas incluam entidades como igrejas, abrigos para desabrigados e hospitais, a definição é ampla o suficiente para incluir locais educacionais como universidades e instituições de pesquisa médica, que são consideradas "instituições de caridade públicas estatutárias".

Em contraste com as instituições privadas sem fins lucrativos, as instituições de caridade públicas devem conter um conselho de administração diversificado que representa o interesse público. Mais da metade do conselho deve ser independente e não pode receber remuneração como funcionário da instituição.

As instituições públicas sem fins lucrativos dependem mais fortemente do apoio público e são menos regulamentadas do que as instituições privadas sem fins lucrativos. Para que uma organização se torne uma instituição pública sem fins lucrativos de boa-fé, pelo menos 33% de sua receita deve vir de pequenos doadores, do governo ou de outras instituições de caridade. Os fundos arrecadados devem então ser usados ​​para apoiar diretamente as iniciativas da organização. Uma vez que as instituições de caridade públicas dependem fortemente de contribuições públicas, normalmente, elas são mais suscetível ao escrutínio público do que às fundações privadas.

Fundações privadas ou organizações privadas sem fins lucrativos

De acordo com a legislação tributária, uma organização da seção 501 (c) (3) é inicialmente considerada uma fundação privada ou uma organização privada sem fins lucrativos, a menos que solicite e esteja autorizada a ser uma instituição de caridade pública. Ao contrário de uma instituição pública sem fins lucrativos, na qual mais da metade do conselho deve ser independente, uma organização privada sem fins lucrativos pode ser controlada por uma família ou um pequeno grupo de indivíduos. As fundações privadas geralmente obtêm grande parte de sua receita de um grupo menor de doadores e da receita de investimentos e, normalmente, estão sujeitas a mais restrições do que as organizações públicas sem fins lucrativos. O não cumprimento da regulamentação pode acarretar sérias penalidades para as fundações privadas.

Uma razão fundamental pela qual um indivíduo pode preferir estabelecer uma fundação privada, em vez de uma instituição de caridade pública, é o nível de controle. Como as organizações privadas sem fins lucrativos dependem principalmente de um pequeno número de doações privadas, elas podem operar de forma bastante independente. Normalmente, as fundações privadas não são responsabilizadas pelo público, mas suas ações são limitadas por regulamentações federais mais rígidas e extensas.