A diferença entre um switch Ethernet e um roteador

De pé no corredor de rede de uma loja de varejo de eletrônicos, qualquer pessoa pode, por engano, pegar um roteador em vez de um switch Ethernet ou vice-versa. Os pacotes de produtos, bem como os próprios dispositivos, costumam ser muito semelhantes. Antes de ir ao caixa, porém, verifique novamente para ter certeza de qual produto você está segurando. Embora ambos os produtos ajudem a conectar mais dispositivos à sua rede doméstica, cada produto oferece soluções diferentes para suas necessidades de Internet.

Roteador

Se você deseja uma conexão Wi-Fi para seus laptops, smartphones, tablets e outros gadgets, um roteador é essencial. Um roteador recebe o sinal do seu provedor de Internet (um cabo ou serviço de banda larga DSL) e converte esse sinal em um sinal sem fio para seus dispositivos receberem. Um roteador sempre inclui uma porta Ethernet principal para que você possa conectar o roteador ao seu modem. A maioria dos roteadores também possui portas Ethernet adicionais para que você possa criar uma conexão (normalmente) mais rápida com um PC de mesa ou outro dispositivo estacionário usando um cabo Ethernet físico.

Benefícios e armadilhas de um roteador

A simples noção de "sem fios" é um grande benefício para os roteadores. Passar cabos por toda a casa pode ser ineficiente e desagradável. Muitos roteadores permitem que você conecte um disco rígido externo “conectável em rede”, permitindo que você compartilhe documentos e arquivos em qualquer dispositivo conectado à rede. Uma grande desvantagem da Internet sem fio é a perda de sinal; roteadores baratos ou antigos podem oferecer um sinal fraco que leva a interrupções no serviço. Além disso, o Wi-Fi é roubado com mais facilidade, por isso é aconselhável que sua rede doméstica seja protegida por senha.

Switch Ethernet

Um switch Ethernet é como uma operadora de telefone: um sinal de seu provedor de Internet vai do modem para seu switch e o switch envia o sinal para o dispositivo apropriado. Um switch permite que os dispositivos se conectem à Internet e também permite que todos os dispositivos conectados ao switch “falem” uns com os outros. Os interruptores funcionam apenas com conexões com fio.

Benefícios e armadilhas de um switch

Os switches oferecem menos perda de informações ao enviar e receber dados; quando vários dispositivos são conectados a uma rede por meio de um switch, o switch envia dados diretamente de e para o dispositivo, em vez de espalhar os dados por todos os dispositivos (como um roteador faria). Isso resulta em melhor desempenho em muitos casos. No entanto, os switches não podem transmitir um sinal Wi-Fi; eles funcionam apenas com conectividade Ethernet com fio.