Como cultivar açafrão para o lucro

A maioria das especiarias exóticas do mundo vêm de locais exóticos - ilhas tropicais longínquas ou densas florestas da África, Índia e do mundo. Uma exceção notável é o açafrão, o mais exótico e caro de todos os temperos. Ela cresce alegremente na maioria dos climas temperados, o que significa que pode ser cultivada na América do Norte até mesmo por jardineiros de quintal. Se você quiser cultivá-la para fins lucrativos, porém, enfrentará complicações.

A Quick Saffron Primer

Embora muitas especiarias venham de árvores ou arbustos tropicais, o açafrão é colhido de um açafrão que floresce no outono conhecido pelos botânicos como Crocus sativus. A especiaria em si consiste em pequenos filamentos vividamente laranja-avermelhados que crescem dentro da flor. Existem inúmeras utilizações para o açafrão, uma vez que você o tenha cultivado. É apreciado pelos apreciadores de comida pelo sabor e cor únicos que empresta a um prato, e é especialmente bom quando combinado com arroz, frutos do mar e frutas cítricas.

É também um corante permanente. Quando você lê sobre monges budistas em "mantos cor de açafrão", isso geralmente é literalmente verdade, e o açafrão também tem muitos usos na medicina tradicional.

A Parte Crescente

Os açafrões não são uma cultura difícil de cultivar. Eles são propagados a partir de rebentos, uma raiz carnuda em forma de bulbo que é plantada no verão para uma colheita de outono. Você precisa ter verões e outonos razoavelmente quentes e secos, embora um pouco de chuva seja bom. O solo deve ser idealmente leve, arenoso e bem drenado, porque o açafrão não tolera solos pesados ​​ou úmidos.

Os açafrões florescem em outubro, e você precisa colher as flores e colher os filamentos o mais rápido possível depois de terem florescido. Os cormos se dividem com o passar dos anos e você pode separá-los e replantá-los para aumentar seu estoque de açafrões. Tudo isso, claro, é a parte fácil. A parte difícil é lucrar com o açafrão que você colhe.

A parte difícil: colheita

Você deve estar se perguntando como uma safra que é relativamente fácil de cultivar pode atingir um preço tão alto no mercado. A resposta é simples: a colheita do açafrão é um processo ridiculamente trabalhoso, e é o custo da mão de obra que vai fazer você crescer ou quebrar. Não há como colher as delicadas flores mecanicamente, então você precisa ter catadores patrulhando os campos durante a estação de floração para colher as flores à medida que florescem. Em seguida, você paga outras mãos para arrancar delicadamente os filamentos - apenas três por flor - das flores.

Por fim, devem ser secos com cuidado. São necessárias 150 flores para fazer um único grama de açafrão pronto para o mercado e dezenas de milhares para fazer uma onça. É por isso que a maior parte do açafrão vem da Espanha e do Irã, países onde os custos trabalhistas são mais baixos do que na América do Norte. É também por isso que você terá dificuldade em ganhar dinheiro com o açafrão, apesar dos preços de varejo que muitas vezes podem subir para bem mais de US $ 2.000 o quilo.

O cultivo de açafrão em quantidades comerciais como cultura primária é um grande desafio, mas você pode fazer com que funcione como parte de uma operação agrícola mista.

Minimizando Seu Custo

Uma estratégia óbvia para lidar com a questão do custo da mão de obra é terceirizar o cultivo para alguém em um país com salários mais baixos. Isso nem sempre é prático, especialmente se você deseja adicionar outro fluxo de renda à sua fazenda familiar existente. A maneira mais pragmática de manter seus custos baixos é transformar o período de colheita relativamente tardio a seu favor.

Se você precisar manter um certo número de trabalhadores da colheita disponíveis em outubro e no início de novembro para suas outras safras, você poderá conciliar sua programação para disponibilizar mãos para o açafrão entre outras safras menos sensíveis ao tempo. Efetivamente, suas colheitas diárias de baixo custo pagarão parte da conta de sua colheita de açafrão exótico, reduzindo o custo a um ponto em que você pode contar com o marketing astuto para fornecer um produto lucrativo.

Algumas estratégias de marketing

Você não terá muita concorrência doméstica para o seu produto. Os Amish cultivam pequenas quantidades de açafrão na Pensilvânia há séculos, mas é principalmente para uso pessoal, e pouco dele chega ao mercado livre. As marcas com as quais você estará competindo provavelmente vêm da Espanha e do Irã, os dois maiores produtores mundiais. Isso pode dar a você um "in" com os chefs de sua região, porque chefs ambiciosos de alto nível estão sempre dispostos a usar e promover ingredientes locais frescos quando podem.

Na verdade, se você persuadir os chefs de sua região antes de começar a cultivar, poderá vender sua safra antes mesmo de ela ser plantada. As vendas pela Internet são uma opção que abre o mercado fora de sua área imediata. Você pode não ser capaz de competir em preço com o açafrão estrangeiro de custo mais baixo, mas "cultivado nos EUA" certamente trará alguma tração e diferenciará seu produto da concorrência.

Finalmente, você pode optar por buscar o mercado de bem-estar em vez do mercado culinário. A longa história de uso medicinal do Saffron o torna atraente para profissionais de saúde alternativos, e você pode considerá-los menos sensíveis ao preço do que os chefs, especialmente se atenderem a uma clientela abastada.