O padrão da indústria para dias de doença

Todo mundo fica doente em algum momento. Seja um resfriado terrível ou uma gripe forte, há momentos em que ir para o trabalho parece quase impossível, para não mencionar, rude com seus colegas de trabalho que não querem pegar o que quer que você tenha. Como se ligar para o trabalho dizendo que está doente não fosse estressante o suficiente - afinal, você não quer ficar para trás ou cair nas boas graças do seu chefe - para algumas pessoas, faltar por doença significa reduzir o pagamento. O Bureau of Labor Statistics (BLS) dos EUA relata que 71 por cento dos empregadores oferecem licença médica remunerada, mas há grandes variações em termos de quem se qualifica para a licença e quantos dias recebem.

Número médio de dias de doença com pagamento

Nos EUA, a quantidade de licenças pagas por doença que um funcionário recebe normalmente depende de vários fatores, sendo o principal a quantidade de tempo que o funcionário trabalhou para a empresa. De acordo com o BLS, pouco mais da metade dos empregadores oferece cinco a nove dias de licença por doença paga após um ano de serviço. Cerca de um quarto dos empregadores oferece menos de cinco dias de licença médica remunerada, enquanto outro quarto oferece mais de 10 dias por ano. O número médio de dias de licença médica não muda muito quanto mais você fica em uma empresa, embora o BLS relate que trabalhadores com salários mais altos têm maior probabilidade de receber mais dias de licença médica do que seus colegas com salários mais baixos.

O que a lei diz

O governo federal atualmente não exige que os empregadores forneçam qualquer licença por doença paga. No entanto, alguns estados e municípios instituíram leis exigindo que os empregadores ofereçam licença por doença paga antes do padrão de um ano de serviço. Onze estados (Arizona, Califórnia, Connecticut, Massachusetts, Maryland, Michigan, Nova Jersey, Oregon, Rhode Island, Vermont e Washington) e o Distrito de Columbia promulgaram leis que exigem que os empregadores forneçam folga remunerada.

Embora as regras específicas variem por estado, a maioria permite que os funcionários comecem a acumular licença médica no primeiro dia de trabalho e comecem a usar esse tempo após 90 dias corridos. O tempo de doença é geralmente ganho a uma taxa de uma hora para cada 30 horas trabalhadas, o que equivale a cerca de um dia de doença completo ganho a cada seis semanas.

Políticas de folga paga

Alguns empregadores optaram por ignorar a categorização das folgas do funcionário por completo e simplesmente adotar uma política de folga remunerada (PTO). O PTO permite mais flexibilidade ao combinar tempo de doença, férias e pessoal em uma "conta" que os funcionários podem utilizar quando precisarem de folga. Alguns empregadores também incluem feriados no PTO.

Além da flexibilidade que o PTO oferece, na maioria dos casos permite que os funcionários tenham uma folga remunerada mais cedo. Dependendo das políticas do empregador, a maioria do PTO pode ser sacada após 90 dias (algumas empresas até permitem o acesso mais cedo) e o tempo é ganho a partir do primeiro dia de trabalho. Como o PTO é ganho, os funcionários normalmente oferecem a opção de transportar o tempo para o próximo ano ou permitir que os funcionários sacem uma parte do tempo ganho no final do ano em sua taxa de pagamento atual.

Muitas empresas baseiam a taxa de ganhos do PTO em anos de serviço. Por exemplo, um funcionário com menos de um ano de serviço pode ganhar quatro horas de PTO a cada período de pagamento quinzenal, para um total de 104 horas, ou 13 dias, de folga em um ano. Um funcionário com mais de 10 anos de serviço pode ganhar o dobro desse valor em um ano, por 26 dias de folga remunerada. Diferentes empresas têm suas próprias políticas sobre acúmulos máximos e exigem que os funcionários dêem uma folga ou sacem quando atingem um determinado número de horas bancárias.

Tempo livre pago ilimitado

Outra abordagem para faltas por doença que algumas empresas estão implementando é o tempo de folga remunerado ilimitado. É exatamente o que parece: os funcionários têm a liberdade de tirar o tempo que quiserem, quando quiserem. A ideia é que, ao dar aos funcionários a liberdade de fazer suas próprias agendas, eles serão mais produtivos e inovadores. Exigir que os funcionários sigam regras rígidas e aplicar políticas prescritivas apenas sufoca seus talentos e revela falta de confiança.

A ideia de tempo livre ilimitado não pegou em todos os negócios e tem seus detratores. Alguns afirmam que é injusto permitir que funcionários que acabaram de entrar na empresa tenham o mesmo benefício que aqueles que pagaram suas dívidas e ganharam mais tempo fora do escritório. Outros prevêem o caos, pois os funcionários aproveitam as regras relaxadas e passam mais tempo na praia do que realizando as tarefas.

Ainda assim, as empresas que implementaram com sucesso essas políticas observam que isso requer uma mudança de perspectiva, bem como total transparência e responsabilidade entre os funcionários. Não pode ser um ambiente de “vale tudo”, no qual as pessoas passam meses de folga ou decidem não comparecer ao trabalho sem qualquer comunicação. Os funcionários devem continuar a cumprir suas metas e expectativas de desempenho e avisar com a maior antecedência possível quando estarão fora. Em termos de uma política de dias de doença, no entanto, o tempo de folga ilimitado permite que os funcionários aproveitem o tempo necessário para melhorar, sem se preocupar com o impacto em seus ganhos.

Trabalhadores por hora e salário-doença padrão

Para trabalhadores horistas e em regime de meio período, os dias de licença médica remunerados não são garantidos. Na verdade, é apenas nos estados que têm leis sobre licenças remuneradas por doença que os funcionários têm garantia de férias remuneradas quando estão doentes. Algumas empresas, como o mega-varejista Walmart, implementaram políticas para fornecer licença médica remunerada para trabalhadores horistas em um esforço para diminuir o absenteísmo, mas em geral, a menos que você trabalhe meio período, é provável que perca o pagamento se precisar avisar que está doente .

Nos estados que exigem que os empregadores forneçam auxílio-doença padrão, as regras são iguais às dos empregados em tempo integral e assalariados. O número médio de dias de licença médica acumula no mínimo uma hora para cada 30 horas trabalhadas, e a acumulação começa no primeiro dia de trabalho. Em alguns estados, como a Califórnia, os empregadores têm a opção de antecipar o tempo de doença, dando aos trabalhadores um certo número de horas que eles podem usar a cada ano. No geral, porém, os trabalhadores horistas e de meio período ganham menos tempo de doença remunerado do que os trabalhadores de tempo integral.

Família e Lei de Licença Médica

Embora os empregadores não sejam legalmente obrigados a conceder licença médica remunerada, aqueles que se enquadram na Lei de Licença Familiar e Médica (FMLA) têm que permitir licença médica não remunerada. A FMLA permite que os funcionários qualificados tirem até 12 semanas de licença por doença não remunerada para si próprios ou parentes. Em alguns casos, os funcionários podem - ou podem ser obrigados a - usar parte de seu tempo livre remunerado antes de tirar a licença FMLA.

Os empregadores que têm pelo menos 50 funcionários trabalhando em um raio de 75 milhas do local físico da empresa são obrigados a oferecer folga FMLA. Os funcionários que trabalharam por pelo menos 12 meses, e trabalharam pelo menos 1.250 horas nesse período, são elegíveis para licença sob FMLA.

O impacto econômico dos dias de doença

Qualquer pessoa que já teve de ir para o trabalho doente ou foi forçada a ouvir uma colega de trabalho fungando e espirrando durante o dia entende a importância dos dias de doença. No entanto, os dias de licença médica são importantes por razões que vão além da inconveniência ou desconforto associado a estar doente no trabalho.

Um dos principais problemas é o presenteísmo, quando um funcionário está fisicamente no trabalho, mas não consegue ser tão produtivo ou engajado como normal porque está doente. Embora o presenteísmo seja um problema em qualquer indústria, considere este fato: um estudo de 2015 revelou que 70 por cento das mulheres que trabalham na indústria de fast-food foram trabalhar apesar de apresentarem sintomas de doença, e mais da metade de todos os surtos de doenças transmitidas por alimentos são devidos a um funcionário que vai trabalhar quando está doente. Dado que a maioria dos empregos nos serviços de alimentação são horários ou de meio período, muitos trabalhadores simplesmente não podem se dar ao luxo de tirar férias, criando um risco para a saúde pública.

Cuidando de crianças doentes

A falta de licença médica remunerada também é um problema para os pais, que muitas vezes não podem se dar ao luxo de tirar uma folga para cuidar dos filhos doentes. Como resultado, as crianças vão à escola mesmo quando estão doentes, espalhando germes e criando surtos de doenças em escolas e creches. Para muitos pais, é uma situação sem saída, pois a perda de salários pode significar não ter dinheiro suficiente para atender às necessidades básicas.

Um relatório do Economic Policy Institute revelou que, para um ganhador de baixa renda, perder meio dia de trabalho pode significar cortar frutas e vegetais do orçamento da mercearia por um mês, enquanto três dias de trabalho perdidos significa perder todo o orçamento mensal da mercearia. Uma semana inteira de folga sem pagamento pode significar ficar sem o aluguel mensal ou o pagamento da hipoteca.

Os dias de doença poupam dinheiro às empresas

Para os empregadores preocupados com o custo do auxílio-doença remunerado, as evidências sugerem que não apenas fornecer o número médio de dias de licença médica não tem nenhum efeito mensurável no resultado financeiro, mas também beneficia a empresa em termos de custos mais baixos, moral dos funcionários e recrutamento. Em áreas onde as leis exigem licença médica remunerada, por exemplo, os empregadores relataram apenas um aumento mínimo dos custos e, apesar das alegações dos oponentes de que tais leis aumentariam os preços e reduziriam os empregos, isso não aconteceu. Além disso, as áreas que têm leis de baixa por doença pagas também relatam que a disponibilidade desse benefício é uma ferramenta poderosa de recrutamento e que o desemprego realmente diminuiu.

A licença médica remunerada também é importante para o sucesso do negócio. Um estudo da indústria de restaurantes, por exemplo, revelou que o tempo pago por doença ajuda a reduzir a rotatividade em até 50%, economizando milhares de dólares para as empresas em custos de substituição de funcionários. Além disso, quando os funcionários vão trabalhar doentes, eles são menos produtivos - custando aos empregadores mais de US $ 200 bilhões em produtividade perdida, o que é mais alto do que os custos associados ao absenteísmo.

O não pagamento das faltas por doença também aumenta os custos com saúde. Quando os funcionários não podem se ausentar do trabalho para ir ao médico, muitas vezes ficam mais doentes, espalham a doença para outras pessoas e precisam de um tratamento mais caro no futuro. E entre os trabalhadores que procuram tratamento, as pessoas sem auxílio-doença têm duas vezes mais chances de usar o pronto-socorro, pois não podem faltar ao trabalho para ir ao médico durante o horário comercial normal. Isso não apenas aumenta os custos para os funcionários, mas também aumenta os custos de seguro para os empregadores, porque o atendimento de emergência substitui as consultas de rotina e os cuidados preventivos.