Exemplos de mercantilização

A mercantilização ocorre quando os consumidores podem comprar o mesmo produto ou serviço de diferentes pequenas ou grandes empresas. O preço é o único fator de diferenciação em produtos comoditizados, pois não há diferença significativa na qualidade ou na forma como os consumidores usam esses produtos. As empresas geralmente não podem aumentar os preços porque os consumidores podem comprar em concorrentes que oferecem produtos iguais ou semelhantes a preços mais baixos. Exemplos de comoditização podem ser encontrados em diversos setores da indústria.

Tecnologia

A indústria de tecnologia é conhecida por sua inovação, mas também é o lar de produtos comoditizados. Por exemplo, chips de memória, unidades de disco rígido, monitores, unidades flash, fontes de alimentação, protetores de sobretensão, teclados e outros componentes de desktop e laptop são produtos comoditizados porque o preço é o único fator de distinção entre os diferentes fornecedores. Em certas faixas de preço, telefones celulares, televisores e microondas também são produtos básicos. No entanto, a unidade central de processamento e os chips gráficos que alimentam os computadores e dispositivos eletrônicos não são produtos comoditizados devido a diferenças significativas em recursos, como velocidade de processamento, funcionalidade e eficiência de energia.

Serviços

Alguns serviços podem se tornar commoditizados porque consumidores individuais e empresariais podem obter o mesmo serviço básico de diferentes fornecedores. Por exemplo, os provedores de serviços de Internet competem principalmente em preço porque uma conexão dial-up ou de alta velocidade é essencialmente a mesma em todos os lugares. Da mesma forma, as operadoras de cabo e celular oferecem os mesmos serviços básicos, embora possa haver pequenas variações em alguns dos pacotes de serviços. Outros exemplos incluem serviços de limpeza, lavanderia, cabeleireiro e preparação de impostos pessoais. Em certos mercados, os serviços de transporte, como táxis e companhias aéreas, são comoditizados porque competem apenas no preço.

Assistência médica

Exemplos de produtos de saúde comoditizados incluem seringas, bandagens e cadeiras de rodas. Os medicamentos que não são protegidos por patentes tornam-se commodities porque diferentes empresas podem fazer engenharia reversa nas fórmulas dos medicamentos e fabricar medicamentos genéricos. No entanto, as barreiras de entrada podem ser altas porque os fabricantes precisam de instalações especiais e aprovações regulatórias antes de iniciar a produção. Certos serviços de diagnóstico também são comoditizados. Por exemplo, um técnico de radiologia com acesso remoto a imagens de raio-X ou tomografia auxiliada por computador pode escrever os relatórios de radiologia necessários. Em uma palestra em outubro de 2008, o professor do MIT Frank Levy sugere que os radiologistas podem combater essa comoditização restaurando serviços de valor agregado, como discutir os resultados de um raio-X com o médico solicitante ou recomendar exames adicionais.

Industrial

Os produtos industriais comoditizados incluem peças automotivas, como rolamentos e conjuntos de freios; materiais de construção, como madeira e tinta; móveis para casa e escritório, como mesas, sofás e cadeiras; e produtos domésticos, como soluções de limpeza e polidores de piso.

Considerações

As empresas podem desenvolver um pacote de produtos e serviços complementares em torno de produtos comoditizados para fornecer valor a longo prazo. Por exemplo, um fornecedor de combustível para aquecimento doméstico pode incluir ajustes anuais do forno como parte de seu pacote de serviços, e um provedor de serviços de Internet pode oferecer dicas sobre como criar sites de pequenas empresas. As empresas precisam comunicar o aspecto de valor agregado de suas ofertas porque os clientes nem sempre estão cientes delas.