O que se qualifica como Internet de alta velocidade?

Internet de alta velocidade é um termo de marketing abrangente. Pessoas com mentalidade técnica costumam falar sobre seu acesso à Internet em relação a diferentes qualidades, que incluem a forma como a Internet é acessada, bem como a velocidade de acesso. Existem algumas coisas que você pode observar, no entanto, para ter uma ideia do conceito deslizante de Internet de “alta velocidade”.

Como a velocidade da Internet é medida

Os serviços de Internet geralmente são vendidos com um único número. Medido em megabits por segundo ou kilobits por segundo, ou Mbps e kbps, indica a rapidez com que você pode fazer download por meio de sua conexão. Tenha cuidado, pois as velocidades da Internet também têm um segundo número, geralmente menor, que mede a taxa de upstream. A taxa upstream é a taxa na qual você pode enviar bits. Os bits enviados incluem e-mails, anexos e solicitações para baixar um arquivo ou site. Embora as taxas de upstream desempenhem um pequeno papel na natureza pesada de download do uso da Internet pelo consumidor, uma taxa de upstream desproporcionalmente baixa pode ser problemática. As velocidades mais rápidas são as que mais se aproximam de uma proporção de 1: 1 das taxas de download para upload.

Confiabilidade e “Sempre Ligado”

Você pode identificar um provedor de Internet de alta velocidade pela maneira como ele o conecta à Internet. Antes do DSL, os usuários domésticos tinham que tomar uma decisão consciente de se conectar à Internet por discagem. Os serviços de Internet DSL e a cabo introduziram os consumidores comuns à ideia de um pipeline, sempre conectado e esperando para ser usado. A conexão DSL e a cabo também opera em frequências não usadas por outros serviços, enquanto o dial-up pode ser desconectado por chamadas telefônicas. No entanto, essa definição classifica praticamente todos os serviços modernos de Internet - incluindo wireless, cabo, DSL e Internet via satélite - como “alta velocidade”, independentemente de sua taxa de bits. A menos que você esteja considerando o serviço dial-up, essa provavelmente não é uma definição significativa de "alta velocidade".

A barreira de velocidade tradicional

O acesso à Internet foi inicialmente fornecido por meio de sistemas proprietários ou conexões dial-up. Quando surgiram as primeiras conexões de “banda larga” à Internet, esses sistemas dial-up atingiram um pico de aproximadamente 56 kbps. As primeiras conexões de linha de assinante digital, ou DSL, poderiam, sob condições ideais, fornecer aproximadamente 1544 kbps ou 1,544 Mbps (VER REF 4, Nota ao Editor, Recurso 1). Isso equivale a cerca de 25 vezes a velocidade do dial-up. As linhas T1 e as linhas ISDN, que também usaram a rede telefônica, forneceram números semelhantes. Hoje, no entanto, a velocidade média de conexão do usuário nos Estados Unidos é de aproximadamente 6,6 Mbps (VER REF 1), quase cinco vezes a taxa de "alta velocidade" do final dos anos 90. As taxas máximas de download para conexões de banda larga para consumidores podem chegar a 300 Mbps, quase 200 vezes mais rápido do que as taxas de dados de alta velocidade originais (VER REF 2). A definição de "alta velocidade" como uma medida da taxa de bits absoluta evoluiu, na última década.

Métricas de uso

Talvez a melhor medida moderna para saber se uma conexão de Internet é de “alta velocidade” é saber quais serviços são suportados nessa velocidade. Praticamente qualquer conexão de banda larga ou não dial-up pode suportar os hábitos de navegação padrão de um usuário doméstico. O streaming de vídeo de definição padrão, com uma largura de pixel de 480, requer uma conexão mínima de 1 Mbps. Vídeo low-end de alta definição, com uma largura de pixel de 720, requer pelo menos 2,5 Mbps. O streaming de vídeo 1080p de alta definição precisa de pelo menos um pipeline de 9 Mbps para evitar atrasos no buffer. E esses números levam em consideração apenas um único dispositivo - se cinco usuários em sua rede de escritório transmitem simultaneamente vídeos 1080p separados, seus 10 Mbps não parecerão “de alta velocidade”. (VER REF 3)