Como funciona uma empresa pertencente a um funcionário?

Um plano de empresa de propriedade do funcionário é mais comumente referido como um "plano de propriedade de ações do funcionário" (ou ESOP), mas o nome transmite a mensagem certa: Em um ESOP, os funcionários recebem ações da empresa como parte da compensação para trabalhando na empresa, tornando esses funcionários acionistas da empresa. Embora esse tipo de plano possa trazer benefícios para os funcionários, muitas vezes também é vantajoso para a própria empresa quando se trata de impostos. Exemplos de empresas ESOP bem conhecidas incluem a Penmac, que é 100% controlada por funcionários, bem como Publix Super Markets e WinCo Foods, ambas com mais de 50% de propriedade de funcionários, de acordo com o National Center for Employee Ownership.

Razões para empresas ESOP

A NCEO estima que, em 2018, existam aproximadamente 7.000 planos de compra de ações para funcionários que abrangem mais de 14 milhões de trabalhadores. Outros estimados 9 milhões de funcionários participam de planos de participação nos lucros e bônus de ações, que investem uma quantia significativa em ações da empresa.

De acordo com o NCEO, há três razões principais para uma empresa ser propriedade dos funcionários. Pode ser porque o proprietário original de uma empresa privada está saindo, então a organização compra essas ações com contribuições dedutíveis de impostos para o plano. Um ESOP também pode pedir dinheiro emprestado para comprar ações de proprietários existentes, após o que faz uma contribuição dedutível de impostos para o plano de reembolsar o empréstimo. Finalmente, uma empresa pode oferecer um ESOP apenas para fornecer um benefício adicional para seus funcionários.

Como funcionam as empresas ESOP

Quando uma empresa deseja se tornar propriedade dos funcionários, ela estabelece um fundo para o qual faz contribuições anuais, que são então entregues às contas individuais dos funcionários dentro desse fundo. A maneira como uma empresa distribui as contribuições aos funcionários varia entre as organizações. Alguns alocam ações na proporção da remuneração, enquanto outros o fazem com base nos anos de serviço.

Um funcionário deve adquirir um plano ESOP antes de poder ver quaisquer benefícios do programa, o que significa que ele se qualifica para receber uma porcentagem crescente de suas contas individuais ao longo dos anos em que trabalha na empresa. Os planos de aquisição podem ser um "Penhasco de três anos", o que significa que um funcionário está 100 por cento investido após três anos, mas não antes desse período, ou "Graduação em seis anos", em que a porcentagem adquirida para um funcionário vai aumentou em 20 por cento entre dois e seis anos de serviço.

Quando uma funcionária sai da empresa, as ações que ela possui são vendidas e ela recebe os lucros, dependendo de quanto investiu no plano.

Benefícios de um ESOP

Existem vários benefícios fiscais para uma empresa pertencente a um funcionário. Por exemplo, as contribuições de ações para o plano são dedutíveis de impostos, assim como as contribuições em dinheiro. Além disso, as contribuições para o ESOP que são usadas para pagar um empréstimo que o plano fez são dedutíveis nos impostos. Os vendedores em uma empresa de propriedade de funcionários que são corporações C recebem um diferimento de imposto ao reinvestir o produto da venda em outros títulos, desde que o ESOP detenha 30 por cento das ações da empresa.

Para corporações S, a porcentagem de propriedade detida pelo ESOP não paga imposto de renda federal e muitas vezes também não paga imposto de renda estadual. Por exemplo, se um ESOP possui 50 por cento das ações, não há imposto sobre 50 por cento dos lucros. Finalmente, os dividendos que são repassados ​​aos funcionários, reinvestidos pelos trabalhadores em ações dos funcionários ou usados ​​para pagar um empréstimo ESOP - todos são dedutíveis de impostos.

Para os funcionários, há um benefício de que os funcionários não paguem imposto sobre as contribuições para o ESOP, apenas na distribuição da conta após deixar a empresa. No entanto, um funcionário pode transferir essa distribuição para outro plano de aposentadoria, como um IRA.