Como criptografar imagens

A criptografia de imagem pode ser usada para marcar imagens digitais para fins de direitos autorais e para proteger suas imagens pessoais de olhares indiscretos. Para imagens armazenadas em laptops, smartphones ou na nuvem, a criptografia oferece uma camada extra de segurança para ajudar a manter a privacidade das imagens. Um software especial é necessário para criptografar imagens e está prontamente disponível como freeware, shareware e à venda na Internet para todos os principais sistemas operacionais.

Por que as imagens são criptografadas

As imagens são criptografadas por vários motivos, incluindo a identificação do criador de uma imagem, proteção de informações de direitos autorais, dissuasão da pirataria e bloqueio de imagens de serem visualizadas por usuários que não deveriam ter acesso a elas. Ao criptografar as imagens, você pode enviá-las por e-mail ou pela Internet sem se preocupar se as imagens estão sendo visualizadas por pessoas que você não deseja ver. Criptografar imagens em seu computador residencial também fornecerá uma medida de segurança caso um hacker obtenha acesso ao seu disco rígido, e criptografar as imagens em seu laptop ou smartphone também tornará suas imagens mais seguras se seu computador ou laptop for perdido ou roubado.

Esteganografia

A esteganografia é uma forma de ocultar mensagens em uma imagem, texto ou até mesmo em vídeo, mas não é um verdadeiro processo de criptografia. Com imagens digitais, uma segunda imagem pode ser escondida dentro de uma primeira, substituindo seletivamente alguns dos dados binários que representam a cor e intensidade de cada pixel com valores opostos. Um método esteganográfico comum, denominado método de bit menos significativo, altera os valores unitários dos dados binários da imagem de forma que uns se tornem zeros e os zeros se tornem uns. Apenas uma parte dos dados binários da imagem precisa ser alterada para ocultar outra imagem. A esteganografia pode ser usada para adicionar marcas d'água digitais às imagens para ajudar a proteger o material protegido por direitos autorais contra roubo, mas também pode ser usada para ocultar dados roubados ou informações confidenciais. As imagens esteganográficas são facilmente decifradas, a menos que também sejam criptografadas por outro software.

Processo de criptografia

Uma imagem pode ser criptografada da mesma forma que o texto é criptografado por software. Ao executar uma sequência de operações matemáticas, chamada de algoritmo, nos dados binários que constituem uma imagem, o software de criptografia altera os valores dos números de maneira previsível. Uma chave de software é necessária para desbloquear o código de criptografia e é criada pelo mesmo software que codifica a imagem. A imagem criptografada e a chave são enviadas ao destinatário separadamente para minimizar a chance de um hacker interceptar as duas. A chave do software, que geralmente é um tipo de senha, é digitada no software de descriptografia para decifrar a imagem codificada. A segurança da criptografia depende da dificuldade de descriptografar os dados criptografados.

Software de criptografia

Você precisará de um software de criptografia para codificar as imagens. Os principais sistemas operacionais de computador vêm com algum tipo de software de criptografia, mas aplicativos de terceiros também estão disponíveis para computadores pessoais, tablets e smartphones. A Microsoft fornece BitLocker com Windows 7, enquanto o Mac OS X vem com FileVault. Um programa de terceiros é o TrueCrypt, que pode criar um sistema operacional chamariz para confundir os hackers. Dropbox, PowerFoler e Cloudfogger são sistemas de armazenamento de arquivos online que incluem criptografia como parte da segurança de seus dados. Alguns programas de criptografia permitem processar imagens em lote e a maioria pode lidar com arquivos de imagem comuns, como BMP, TIF, RAW, PSD e JPG. Os aplicativos do telefone permitem criptografar suas imagens diretamente no telefone. Aplicativos de criptografia para smartphones baseados em Android incluem WhisperCore e Droid Crypt, e aplicativos para iPhone incluem Kryptos e SecuMail.